Tradiciones de Cuenca: El Mimbre

Hoy os vamos a hablar del mimbre, una fibra vegetal que durante mucho tiempo ha sido utilizada en gran parte de la provincia de Cuenca, aunque sobre todo en la zona de la Alcarria, para fabricar cestas, sillones, alforjas, muebles y demás enseres, debido a su flexibilidad y su aguante.

Tallos mimbre

El mimbre, en realidad, se obtiene del tallo y las ramas de un arbusto, de la familia de los sauces, el Salix viminalis, aunque también se puede obtener de otras especies como el Salix fragilis y Salix purpurea.

mimbre primavera

Para conocer la utilización y el trabajo del mimbre, nos debemos remontar muy atrás en el tiempo, de hecho, en la tumba de Tutankamón, muerto en el año1.325 antes de Cristo, se encontró una silla tejida y en la ciudad de Ur se han encontrado sarcófagos hechos de mimbre de más 5.000 años de antigüedad.

mimbre julio

La obtención del mimbre se lleva a cabo en un proceso anual, la especie comienza a desarrollarse durante el invierno y ya en primavera veremos todas sus hojas verdes, con sus tallos de color gris oscuro, a lo largo del otoño se va tornando amarillento y naranja hasta que cae las hojas y a finales del otoño, queda sólo la vara del Salix de color rojo intenso, dando un precioso color granate a nuestros campos. Es a finales del otoño, cuando se va recogiendo (entre noviembre y febrero) y dejando secar en “manojos”, los manojos se agrupan en unas formaciones triangulares en forma de cabaña y ahí se dejan secar, hasta que los artesanos del mimbre comienzan a trabajarlo, una vez humedecido y pelado, que es cuando coge ese color marrón brillante, muy característico.

mimbres septiembre

A día de hoy, el oficio del mimbre es un oficio bastante abandonado, quedan algunos artesanos en la provincia de Cuenca, sobre todo en los pueblos de Priego y Villaconejos del Trabaque, aunque a día de hoy el abaratamiento de los precios y los mercados de materiales plásticos que abaratan mucho la producción, han provocado el casi abandono de este trabajo manual y artesano, que supone un tiempo y esfuerzo que se debe valorar a la hora de obtener una pieza de autentico mimbre trabajado a mano.

mimbre secando

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